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sin gluten para niños

Ideas de meriendas sin gluten para niños

Muchas personas tienen dudas en relación a la alimentación sin gluten para niños. Al igual que ocurre con la leche de vaca y la lactosa, se desconoce si realmente es perjudicial para todo el mundo o solamente en casos específicos de alergias e intolerancias. En este artículo veremos que, como es habitual en asuntos de nutrición, no existe una respuesta única, sino que depende del estado de salud general y de motivos médicos concretos.

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra presente en la semilla de muchos cereales como el trigo, la cebada, el centeno, la espelta, el triticale (un cereal híbrido que procede del cruzamiento entre trigo y centeno) y algunas variedades de avena, así como sus híbridos y derivados.

Esto no significa que el grano de estos cereales esté compuesto únicamente por gluten, que, de hecho, posee un bajo nivel nutricional. Existen otras partes como el almidón, el germen o el salvado. Estas pueden extraerse mediante procesos tecnológicos bajo un control exhaustivo, pudiendo emplearse así en una dieta sin gluten.

La principal aplicación del gluten en la alimentación es su poder espesante; el gluten permite que la masa de harina se vuelva elástica y que los productos horneados tengan su característica consistencia y esponjosidad. Estas propiedades hacen que el gluten también esté presente en alimentos que naturalmente no lo contienen. Asimismo, es importante saber que dichos alimentos también puede estar contaminados por gluten por el proceso de almacenaje o preparación.

Gluten y alimentación infantil: ¿cuándo es necesario seguir una dieta sin gluten para niños?

frutas y verduras
Imagen extraída de www.familiaysalud.es

Lo primero a señalar es que, en caso de sospecha de una patología relacionada con el gluten, es imprescindible acudir al pediatra o al especialista del aparato digestivo antes de realizar cualquier modificación en la dieta de un niño. Retirar el gluten por cuenta propia puede dificultar el diagnóstico de la patología. Es muy importante seguir en todo momento las indicaciones de un médico especialista.

Una vez que se confirma un diagnóstico de celiaquía, intolerancia al gluten no celíaca y/o alergia al gluten, el único tratamiento posible es, en efecto, seguir una dieta sin gluten de forma estricta durante toda la vida.

La celiaquía es un trastorno inmunitario sistémico permanente inducido por la ingesta de gluten. La sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC) también es causada por el gluten y se diagnostica en casos en que se ha descartado previamente la existencia de celiaquía y alergia a cereales.

Por tanto, la dieta sin gluten para niños solo es recomendable en aquellos casos en que existe un diagnóstico médico que indique la necesidad de eliminar esta proteína de la alimentación.

El gluten en sí mismo no es ni bueno ni malo; no tiene un gran aporte nutritivo, pero es una fuente de nitrógeno tan buena como cualquier otra. Los alimentos no son más saludables automáticamente por no contener gluten, ya que en algunas ocasiones se les añade más azúcar o grasas y menos fibra y vitaminas que en sus versiones normales. Siempre es esencial leer la etiqueta de los productos y seguir dietas alimentarias específicas cuando un especialista lo indique.

¿Qué alimentos contienen gluten y cuáles son seguros en una dieta sin gluten para niños?

Alimentos frescos

Una dieta sin gluten para niños implica una estricta atención a los ingredientes de las comidas y a su contenido nutricional. Entre los alimentos frescos permitidos encontramos:

  • Frutas y verduras
  • Legumbres, frijoles, semillas y frutos secos al natural, sin procesar
  • Huevos
  • Carnes magras y no procesadas, pescado y aves
  • La mayoría de productos lácteos sin grasas

Granos, almidones y harinas

En cuanto a los granos, almidones y harinas que pueden formar parte de una dieta sin gluten para niños se incluyen los siguientes:

  • Amaranto (un pseudocereal ancestral)
  • Arruruz (una fécula extraída de la raíz de una planta que se utiliza como espesante)
  • Alforfón o trigo sarraceno
  • Maíz (maíz precocido, harina de maíz, sémola de maíz y polenta certificada como libre de gluten)
  • Lino
  • Harinas sin gluten como harina de arroz, harina de soja, harina de patatas, harina de lentejas, harina de garbanzos, etc.
  • Mijo
  • Quinua
  • Arroz (incluyendo el arroz salvaje)
  • Sorgo
  • Soja
  • Tapioca (raíz de yuca)
  • Teff

¿Qué alimentos no se pueden incluir en una dieta sin gluten para niños?

Se deben evitar todos los alimentos y bebidas que contengan:

  • Trigo (en todas sus variedades: trigo candeal, escaña, farro, kamut o espelta).
  • Cebada
  • Centeno
  • Triticale
  • Hojuelas de avena en los casos en que puedan estar contaminadas con alimentos que contienen gluten. Deben estar etiquetadas como sin gluten, aunque algunas personas con celiaquía no toleran tampoco las hojuelas de avena certificadas sin gluten.

Las harinas de trigo reciben diferentes nombres según la forma de moler el trigo o de procesar la harina. Ten en cuenta que todas estas harinas contienen gluten:

  • Harina enriquecida con vitaminas y minerales
  • Farina (trigo molido utilizado habitualmente en cereales calientes)
  • Harina Graham (harina de trigo integral molida gruesa)
  • Harina leudante (harina preparada con levadura)
  • Sémola (parte del trigo molido con la que se preparan los fideos y el cuscús)

En cuanto a los alimentos procesados, se deben evitar los siguientes alimentos, entre otros (al menos que estén etiquetados como sin gluten o elaborados a base de maíz, soja, arroz u otro grano sin gluten):

  • Pasteles y tartas
  • Dulces
  • Cereales
  • Hostias de comunión
  • Galletas
  • Tostones
  • Patatas fritas saborizadas
  • Salsas (incluyendo la salsa de soja)
  • Imitación de carne o de mariscos
  • Malta
  • Fideos
  • Salchichas y carnes procesadas
  • Aderezos
  • Carnes marinadas
  • Verduras en salsa

Aprende a leer las etiquetas de los alimentos

gluten free
Imagen extraída de https://www.healthline.com/

La Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE) indica que:

  1. La certificación “sin gluten” solo podrá utilizarse cuando los alimentos no contengan más de 20 mg/kg de gluten (20 ppm).
  2. En el caso de alimentos que por su propia naturaleza no contienen gluten, no deben estar etiquetados. No obstante, en caso de contener gluten, la normativa vigente obliga a indicarlo.
  3. De todas las diferentes declaraciones que recoge la legislación, solo la mención “sin gluten” es apta para celíacos.
  4. En caso de que un producto no haga referencia al contenido en gluten en la etiqueta, puedes buscarlo en la app de FACE para comprobar si su consumo es seguro.
  5. La etiqueta “muy bajo en gluten” solamente se podrán utilizar cuando los alimentos no contengan más de 100 mg/kg de gluten (100 ppm).

¿Cómo preparar una dieta sin gluten para niños?

La primera recomendación es organizar el menú para una semana en función de los alimentos indicados a continuación, recomendados por la Fundación para la salud digestiva y nutrición de la infancia (Children’s Digestive Health and Nutrition Foundation – CDHNF):

Productos alimenticios

  • Frutas frescas (manzanas, plátanos, naranjas, frutos rojos, etc.)
  • Verduras frescas (patatas o boniatos, maíz, lechuga, acelgas, espinacas, tofu, etc.)

Carnes, pescados y aves

  • Carne fresca de ternera o cerdo
  • Aves de corral frescas (atención a las especias o sazonado)
  • Pescado o mariscos frescos
  • Huevos

Bebidas

  • Zumos 100% frutas
  • Cacao

Grasas y aceites

  • Aceite vegetal, de canola y de oliva
  • Mantequilla sin gluten

Lácteos

  • Leche fresca
  • Queso curado (cuidado con los quesos procesados)
  • Algunos yogures
  • Queso crema
  • Requesón
  • Crema agria

Alimentos congelados

  • Frutas y verduras al natural
  • Algunos helados y sorbetes

Envasados y enlatados

  • Frutas y verduras al natural
  • Atún o pollo en lata
  • Lentejas, frijoles o garbanzos cocidos (comprobar siempre la etiqueta)

Cereales y granos

  • Arroz integral o arroz blanco
  • Maíz
  • Algunas tortillas de maíz y copos de arroz

Condimentos

  • Jaleas y mermeladas
  • Miel
  • Mantequilla de cacahuete
  • Almidón de maíz o de patatas
  • Azúcar
  • Especias y hierbas
  • Sal y pimienta
  • Encurtidos y aceitunas
  • Salsas de tomate y mostaza
  • Vinagres destilados
  • La mayoría de aliños para ensalada

Clasificación de productos sin gluten según la FACE

A la hora de elegir los productos, la FACE recomienda clasificarlos de la siguiente manera:

  • Genéricos: exentos de gluten por naturaleza.
  • Convencionales: depende de los ingredientes y del proceso de elaboración. Para saber si el producto es apto se puede comprobar si aparece en la lista de alimentos sin gluten de FACE, en la aplicación FACEMOVIL, si tiene la certificación del Sistema de Licencia Europeo (ELS) o espiga barrada o la Marca de Garantía “Controlado por FACE” o si lleva la mención “sin gluten”.
  • Específicos: productos elaborados específicamente para celiacos.
  • No aptos: todos aquellos que contienen cereales con gluten o derivados, además de productos elaborados artesanalmente y/o a granel.

Ideas para meriendas saludables sin gluten para niños

A la hora de preparar desayunos, comidas y cenas sin gluten para niños podremos encontrar miles de ideas en páginas web especializadas en la temática. Pero, ¿qué ocurre con la “gran olvidada” en la dieta de los niños, la merienda?

En Leon The Baker apostamos por una alimentación saludable no solo para los adultos, sino también para los más pequeños de la casa. Por eso, queremos ayudarte a elaborar meriendas nutritivas con nuestro pack sin gluten para niños: una combinación de alimentos variados elaborados con ingredientes naturales que aportarán sabor y nutrientes a su dieta.

Como todos los productos de Leon The Baker, son alimentos sin gluten, pero especialmente elegidos para niños. El pack está formado por:

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  • 4 unidades de Cookies para un toque dulce.

Además, comprando este pack obtendrás un descuento del 5% respecto al precio de los mismos productos por separado. ¡Aprovecha esta oferta y empieza a disfrutar de una alimentación sana y sin gluten para toda la familia!

Fuentes

Mireia Termes Escalé (dietista y nutricionista del Servicio de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición pediátrica del Hospital San Joan de Déu de Barcelona). ¿Retirar a un niño sano el gluten es adecuado? Disponible aquí.

Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE).

Fundación para la salud digestiva y nutrición de la infancia. Dieta sin gluten: guía para familias. Disponible aquí.