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pesto de brócoli

Qué es el pesto italiano

El pesto es una de las salsas italianas más populares en todo el mundo. Es conocida por su color verde vibrante y muy apreciada por su simplicidad y sabor refrescante.

El pesto se puede utilizar de diversas maneras, siendo una de las más comunes como salsa para pasta. También se puede untar en pan o servir como aderezo para ensaladas y vegetales, además de muchas otras preparaciones que te sugerimos en este artículo.

Receta tradicional

ingredientes pesto

La receta original proviene de la región de Liguria, en Italia y se basa en la combinación de los siguientes ingredientes:

  • Albahaca: es el ingrediente principal. Se emplea albahaca fresca que otorga a la salsa su característico sabor y color verde brillante.
  • Piñones: estas semillas aportan un sabor único y una textura ligeramente cremosa al pesto.
  • Ajo: el ajo proporciona el sabor picante y distintivo de la salsa italiana.
  • Queso parmesano: se utiliza rallado para darle una textura suave y un sabor salado.
  • Aceite de oliva virgen extra: fundamental para obtener la consistencia adecuada de la salsa.

Todos estos ingredientes se combinan en un procesador de alimentos o en un mortero y se muelen hasta obtener una pasta suave y homogénea. Este es el pesto genovés, el clásico que ha servido de base para otras versiones.

Variaciones de la receta original

Existen variaciones regionales e incluso versiones modernas que incorporan ingredientes adicionales, como rúcula, espinacas, nueces o pistachos.

Algunas de las variaciones e interpretaciones creativas más populares de esta deliciosa salsa son:

  • Pesto de rúcula: se reemplaza parte o toda la albahaca por rúcula, lo que le da un sabor más picante y un color verde oscuro.
  • Pesto de espinacas: similar al anterior, pero utilizando espinacas en lugar de albahaca. El resultado es una salsa con un sabor más suave y menos herbal.
  • Pesto de nueces: se sustituyen los piñones por nueces, obteniendo un sabor más rico y terroso.
  • Pesto de cilantro: para quienes disfrutan del sabor distintivo del cilantro, esta variante sustituye la albahaca por esta hierba, resultando en una salsa más fresca y con un toque cítrico.
  • Pesto de aguacate: agregar aguacate a la mezcla tradicional proporciona una textura más cremosa y un sabor suave y mantecoso.
  • Pesto de tomate seco: se incorporan tomates secos para un sabor más intenso y un toque de dulce.
  • Pesto de brócoli: típico de la zona de Puglia. Seleccionado por Leon The Baker porque son los auténticos grelos naturales, recién cogidos y sin conservantes, que combinados con aceite de oliva virgen extra crean una crema con un sabor único, auténtico y especial que reproduce los sabores de las tradiciones de antaño.

El pesto como parte de una dieta saludable

El pesto forma parte de la dieta mediterránea que, como sabemos, es considerada una de las más saludables del mundo por la Organización Mundial de la Salud.

Al estar elaborado con ingredientes nutritivos, esta salsa se puede consumir como parte de una dieta equilibrada.

Información nutricional (para 1 cucharada de pesto)

  • Calorías: 92
  • Grasas: 9.5 g
  • Sodio: 158 mg
  • Carbohidratos: 0.9 g
  • Fibra: 0.2 g
  • Azúcares: 0.11 g
  • Proteína: 1.4 g
  • Calcio: 33.1 mg
  • Fósforo: 36.8 mg
  • Potasio: 31.8 mg
  • Magnesio: 9.76 mg

Valor nutricional

Como vemos, una cucharada de pesto contiene poco menos de 1 gramo de carbohidratos. Por tanto, no es una fuente importante de carbohidratos complejos, fibra dietética o azúcar, aunque a veces se combina con alimentos ricos en carbohidratos como pasta, pizza o sándwiches.

Casi el 60% de sus calorías provienen de las grasas del aceite de oliva, el queso y los piñones. Concretamente, hay 9,47 gramos de grasas por cucharada, que incluye 5,63 gramos de ácidos grasos monoinsaturados, 1,53 gramos de ácidos grasos saturados y 1,68 gramos de ácidos grasos poliinsaturados.

Las grasas monoinsaturadas se encuentran en alimentos de plantas como nueces, aguacates y aceites vegetales. Son una de las grasas saludables, junto con las poliinsaturadas. Comer cantidades moderadas de este tipo de grasas en lugar de saturadas y trans puede ser benéfico para la salud.

Beneficios para la salud

Algunos de los ingredientes del pesto, principalmente el aceite de oliva virgen extra, pueden proporcionar algunos beneficios para la salud. Estos son algunos de sus beneficios potenciales:

1. Puede tener propiedades antioxidantes

El ajo, los piñones, el aceite de oliva y la albahaca son fuentes ricas en antioxidantes. Las dietas altas en antioxidantes pueden reducir el riesgo de muchas enfermedades, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer.

2. Puede tener beneficios cardiovasculares

El aceite de oliva virgen extra tiene múltiples beneficios para la salud. Uno de ellos es la reducción del riesgo de enfermedades del corazón.

La sustitución de otros alimentos ricos en grasas como la margarina, la mantequilla, los productos lácteos y la mayonesa por aceite de oliva virgen extra podría reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y de accidente cerebrovascular (Guasch-Ferré, Liu, Li et al. 2020).

3. Puede ayudar a reducir el colesterol

Mientras que las grasas saturadas pueden elevar los niveles de colesterol LDL (colesterol considerado “malo”), los alimentos ricos en grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas como el pesto pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL en la sangre y proteger los niveles de HDL (colesterol considerado “bueno”) (Cleveland Clinic, 2022).

4. Puede ayudar con el control del peso

Las investigaciones han demostrado que seguir una dieta mediterránea puede conducir a cambios a largo plazo en el peso (Agnoli, Sieri, Ricceri et al. 2018).

El pesto puede ser parte de un estilo de vida nutritivo que ayude al control saludable del peso.

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Recetas populares con pesto

pasta con pesto

Esta deliciosa y versátil salsa puede utilizarse para realzar una gran variedad de platos. Aquí te presentamos algunas de las recetas más populares que incorporan pesto:

Pasta

La receta más clásica y simple. Cocina tu pasta favorita al dente y mezcla con la salsa. Puedes añadir algunos tomates cherry o tomate seco para darle un toque extra.

Ensalada

Prepara una ensalada con rúcula, espinacas y hojas de lechuga. Agrega algunas cucharadas de pesto y desmenuza queso de cabra por encima. Una combinación deliciosa y llena de color.

Salmón

Cubre unos lomos de salmón con una capa de pesto y llévalos al horno. Sirve con verduras al vapor o una ensalada verde.

Tostadas

Unta tostadas de pan con pesto y agrega rodajas de tomate, pepino y queso fresco. Un desayuno o almuerzo rápido y delicioso.

Pollo con pesto y mozzarella

Cubre unas pechugas de pollo con pesto y luego coloca rodajas de mozzarella sobre ellas. Hornea hasta que el pollo esté cocido y el queso derretido y dorado.